El ADN de las piedras preciosas

Mar, abr 10, 2012

Noticias, Tecnología

Los “diamantes de sangre” y “minerales deconflicto” se extraen deminas en zonas de guerra y se utilizan para financiar grupos armados alrededor del mundo. Se ha desarrollado una nueva forma de localizar el origen de una roca para ayudar a evitar el comercio ilegal: la empresa Materialytics, con sede en Texas, ofrece un servicio con más de 95% de precisión que identifica el origen de las rocas, desde rubíes hasta minerales utilizados en los celulares.

El preceso empieza con un rayo láser que convierte una minuscula cantidad de la roca en microplasma brillante para producir una chispa que será identificada por un espectrómetro. Las longitudes de onda crean una secuencia especial única: en minutos se puede saber si hay una correspondencia en la base de datos de la empresa, que por lo pronto cuenta con más de 50 000 muestras de más de 60 países. Algunas muestras se pueden rastrear incluso hasta la mina de donde se extrajo la gema.

National Geographic, Abril 2012

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