MISIÓN ICEBRIDGE: Vigilia en las noches de hielo

En 2003 NASA lanzó el satélite ICESat para monitorear el comportamiento de los casquetes polares y las capas de  hielo que se forman sobre el agua. Su vida útil finalizó el 2009 y el ICESat-2 recién estará en órbita el 2016. Para no perder continuidad en la recolección de datos la NASA creó la Operación IceBridge.

Misión Icebridge

A mediados de octubre de 2011, el equipo de la misión IceBridge descubrió  una grieta de 80 m de profundidad y 60 de profundidad, que se xtendía unos 30 km sobre el glaciar Pine Island, en la Antártida.

El instrumental que solía estar en el satélite fue montado en aviones-laboratorio que han estado sobrevolando regularmente los dos polos desde que el satélite dejó de funcionar.

 

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Operation Icebridge 2

Los vuelos sobre la Antártida despegan y aterrizan en Punta Arenas (Chile( y se realizan a bordo de un Douglas DC-8 que tiene espacio para 13.7 toneladas de instrumental y 45 científicos.

MUY Junio 2013_0002 - copia

El iceberg que se presume se desprenderá del glaciar Pine Island tiene unos 880 km2. Las mediciones de radar sugieren que su capa de hielo tiene unos 500 metros de espesor, pero solo entre 50 y 60 m de altura se asoman sobre las aguas del mar de Amundsen.

MUY Junio 2013_0002 

En Groenlandia, el glaciar Jakoshavn Isbrae es un buen ejemplo de cómo estas masas de hielo alimentan las aguas con enormes deshielos.

Más información: MUY, Junio 2013.

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